LE CHEVAL CAMARGUAIS

Notre animateur, Laurent, nous a d'abord expliqué les différentes parties de la selle camarguaise...

Sur cette belle selle toute neuve, on trouve : le troussequin, les quartiers, la croupière, le surfaix, les étriers, les porte-étriers, les sangles, le pommeau, les cuissières, les sacoches, le coussinet...

Le cheval camarguais est de race rustique, cela signifie qu'il vit en pleine nature. Il est utilisé par les gardians dans les manades et travaille donc de longues heures dans la journée. Il peut vivre jusqu'à 30 ans.

A la naissance, sa robe est foncée puis elle s'éclaircit progressivement pour devenir blanche à 5 ans.

Les étalons sont utilisés pour la reproduction. Les hongres, castrés à l'âge de 3 ans, sont eux destinés au travail car ils sont plus dociles.

La gestation dure 11 mois. A 6 mois, le poulain est sevré et les gardians préparent la ferrade au cours de laquelle l'animal est marqué (au fer rouge) du signe de la manade (sur la cuisse) et d'une lettre correspondant à son année de naissance (sur l'encolure).

A 3 ans, a lieu le débourrage. On apprend au cheval les différentes allures (pas, trot, galop), à supporter la selle, à être monté et à réagir à une quinzaine de mots-clés.

Avant de mettre la selle, tout le monde brosse son cheval pour retirer la poussière.

Ensuite, nous mettons le tapis qui absorbera la transpiration.

Daniel installe la selle qui est assez lourde.

Avant de grimper, il nous faut mettre un casque pour ne pas se faire mal en cas de chute.

La préparation achevée, nous montons en selle.

Aux indications de Nancy et de Daniel, nous partons en promenade.

Nous passons dans un chemin étroit et entouré d'arbres.

Le groupe traverse les marais.

Laurent nous apprend plein de choses sur la vie du cheval camarguais : la ferrade, la reproduction, la gestation, le débourrage ...

On voit bien les différences de couleur entre un jeune poulain et un cheval adulte.

Jonathan sert de cobaye pour l'explication du débourrage.

Vers la fin de la journée, nous avons donné de l'herbe à l'Évadon, un jeune cheval de 3 ans qui est en cours de débourrage.